José Luis Santos Fernández

El Museo Británico compra la colección de marfiles encontrados por el marido de Agatha Christie en Nimrud

El Museo Británico anunció hoy haber adquirido una colección de marfiles decorativos descubiertos por el marido de la novelista Agatha Christie en Nimrud, en el actual Irak. Max Edgar Lucien Mallowan (1904-1978), esposo de la creadora del detective Hércules Poirot, estuvo al frente de la Escuela Británica de Arqueología en Irak entre 1947 y 1961 y dirigió las excavaciones de Nimrud, iniciadas por Austen Henry Layard.

Fuente: EFE, Londres, 7 de marzo de 2011

Precisamente de esa antigua capital de Asiria proceden las piezas, con 3.000 años de antigüedad, que ha comprado ahora el museo por 1.17 millones de libras (1.37 millones de euros) y que Mallowen descubrió junto a su esposa, quien escribió allí algunas de sus novelas mientras le acompañaba como parte del equipo de arqueólogos.

Mallowan describió aquellos trabajos en su obra "Veintinueve Años de Descubrimientos Mesopotámicos" y Agata Christie se refirió también a ellos en su libro autobiográfico y de viajes "Tell me how you live" (1946).

"Nimrud es uno de los más importantes yacimientos arqueológicos del Próximo Oriente y los marfiles allí encontrados figuran entre los productos más exquisitos jamás descubiertos en una excavación arqueológica", afirmó John Curtis, del departamento de Oriente Medio del Museo, al dar a conocer hoy la operación.

La colección, que ha estado almacenada desde 1963 y nunca se ha exhibido al público, está integrada por ceca de 1.000 piezas numeradas así como otros 5.000 fragmentos, sin numerar.

Los marfiles, hechos en su mayoría en ciudades sirias y fenicias y llevados a Asiria como parte de algún botín o como tributos, datan de entre los siglos nueve y séptimo antes de nuestra era.

En su mayoría constituían elementos decorativos de muebles, carruajes y arreos de caballos y muchos estaban originalmente recubiertos de oro y engastados de piedras preciosas.

Muchos de ellos representan animales y figuras humanas o motivos florales y geométricos. Uno de ellos por ejemplo muestra el animal mitológico conocido como grifo que descansa una pata sobre una flor de loto al estilo egipcio.

La adquisición ha sido posible gracias a generosos donativos de los Amigos del Museo Británico, del Art Fund y del National Heritage Fund y al propio British Institute for the Study of Iraq (BISI), sucesor de la Escuela Británica de Arqueología en Irak, que ha donado un tercio de la colección

Otro tercio de la misma se quedará en el BISI con la esperanza, según el Museo Británico, de que un día esas piezas puedan volver a Irak.

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Foto: Una pieza de marfil tallado de la antigua Asiria, recientemente adquirida por el Museo Británico / Getty.

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Museo Británico compra tesoros asirios limpieza de Agatha Christie

Por: Maev Kennedy guardian.co.uk , lunes 07 de marzo 2011 16.43 GMT la historia del artículo

El autor del crimen por crema de cara a restaurar los marfiles descubiertos en la ciudad de Nimrud por su marido el arqueólogo.

Foto: Un becerro asirios tallados de marfil succión en el Museo Británico. Fotografía: Leon Neal / AFP / Getty Images.

A pesar de los esfuerzos de Agatha Christie y su pote de crema de cara, muchos de los tesoros de marfil acaba de adquirir por el Museo Británico de la ciudad asiria de Nimrud siguen siendo arrasada por el fuego que llevó a uno de los grandes palacios del mundo antiguo derrumbarse en la parte superior de ellas hace 2.600 años.

Un llamamiento para recaudar fondos que trajo en £ 750,000 en seis meses a partir de 1.800 miembros de los amigos del museo, junto con las subvenciones de la National Heritage Memorial Fund y el Fondo de Arte, recaudó casi 1,2 millones de libras esterlinas para comprar los marfiles, descubierto en la década de 1940 por el arqueólogo Max Mallowan, segundo marido de Christie's.

Los marfiles han estado almacenadas desde 1963, primero en el Instituto de Arqueología y de los últimos 25 años en el Museo Británico, y nunca visto por el público.

"Estos son objetos sorprendentes, no sólo muy bonito pero con muchas historias que nos hablan de la cultura en la que se hicieron", dijo Neil MacGregor, director del Museo Británico. Algunas de las piezas más hermosas se muestra fuera de una pequeña exposición en el museo de la próxima semana.

Agatha Christie conocía íntimamente las tallas. Después del matrimonio desastroso primer escritor de la delincuencia, su segundo fue muy feliz: se recomienda casarse con un arqueólogo ya que consideraría como una mujer más bella e interesante ya que edad.

Christie pasaba largas temporadas en el sitio en los ocho años Mallowan pasado excavando el sitio enorme en el norte de Irak. Él construyó una choza de escribir especial, donde escribió parte de ellos vino a Bagdad y un Pocket Full of Rye, sino que también ayudó con el trabajo del sitio, incluyendo la limpieza de los marfiles de gran calidad con un bote de crema facial caro. Los conservadores de museos que han estado trabajando en ellos no se recomienda la técnica, pero parece que han hecho ningún daño a las pequeñas esfinges, leones, serpientes y flores, una vez con incrustaciones de piedras preciosas o revestido con una lámina de oro, que en un principio completamente cubierta elaboración de piezas de mobiliario.

Los marfiles tallados, algunos no mayores que los botones, eran considerados como uno de los hallazgos del siglo, de una de las ciudades legendarias del mundo antiguo.

La ciudad ya era antigua cuando Salmanasar III construyó un palacio de 200 habitaciones rodeadas por un muro de cinco millas en el siglo VIII aC, sumándose a los templos, palacios y zigurat gigante construido por su padre. Fue saqueada por los medos y los persas en el 612 antes de Cristo. Salmanasar y sus antepasados nunca carecía de enemigos. Sus inscripciones jactancia propia grabada no sólo la madera de cedro, oro y plata que adornaban sus palacios, pero la forma en que desollados o cortar las lenguas de sus cautivos, ya la izquierda los ríos que fluyen con su sangre.

Nimrud fue excavado por primera vez por el arqueólogo Henry Layard en el siglo 19, y los toros alados gigantes y leones de piedra que trajo de vuelta al Museo Británico causó una sensación internacional. Él los había arrastrado a través del desierto en carreta de bueyes y los envió por el río en balsas con el apoyo de miles de pieles de cabra infladas, y siguen siendo algunos de los objetos más espectaculares de la vasta colección entera. Desde entonces el museo ha adquirido la alfarería, inscripciones y trabajos en metal en el sitio y la mayor colección Nimrud en el mundo se encuentra en Bloomsbury.

Mallowan había deseado trabajar en el sitio, pero le tomó hasta 1949 para obtener los permisos necesarios para excavar con la Escuela Británica de Arqueología en Iraq - ahora el Instituto Británico para el Estudio de Irak, que ha vendido un tercio de su colección para el museo, y ha donado otro tercio.

Cuando llegó a las tiendas conocidas como "la sala de marfil", muchas de las tallas de vertido de la tierra y se dividieron entre los arqueólogos y el museo de Bagdad. Más marfiles se encontraron en Nimrud - llevado allí, ya sea como botín de las importaciones o de lujo - que en cualquier otro sitio asirio otros.

El Museo Británico conservador Nigel Tallis cree que los marfiles frágiles pueden haber sobrevivido porque muchos de ellos, ya siglos de antigüedad, se había caído de la moda y ha puesto en tienda mucho antes de que el saqueo del palacio. La mayoría habían sido despojados de sus incrustaciones de piedras preciosas y que cubre una lámina de oro.

Muchas de las piezas que quedaron en Irak fueron dañados durante la invasión. John Curtis, conservador de las colecciones de Oriente Medio en el museo, recordó haber visto marfiles rotos pisoteados en el museo saqueado de Bagdad, y otros colocados en una cámara acorazada del banco fueron dañados por las inundaciones después de que un proyectil alcanzó el edificio.

El Instituto Británico - que necesitaba el dinero para continuar su labor de organizar conferencias y seminarios y el patrocinio de los académicos iraquíes a visitar Gran Bretaña después de haber perdido todos sus fondos de la Academia Británica - ha retenido algunos de los objetos de marfil, y espera el tiempo para volver a Irak.

Los eruditos están ansiosos por tener en sus manos los marfiles después de la exposición. Algunas de las piezas tienen notas en la parte posterior en el antiguo arameo, que parecen ser las instrucciones del flatpack Ikea de hace casi 3.000 años sobre la forma de montar los muebles.

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*** Mallowan, Sir Max Edgar Lucien , 1904-1978, el arqueólogo británico, educado en Oxford. Participó en el Museo Británico-Univ. de las excavaciones en Ur de Pennsylvania (1925-1930) y Nínive (1931-1932), ambos en el actual Irak. De 1947 a 1961 se desempeñó como director de la Escuela Británica de Arqueología en Iraq, la supervisión de las excavaciones de Nimrud 1949-1958 y los de muchos otros sitios. Enseñó en la Universidad. de Londres desde 1947 hasta 1962 y fue nombrado caballero en 1968. Estuvo casado con la popular novelista misterio Agatha Christie. Sus escritos incluyen una autobiografía, Memorias de Mallowan (1977), y veinte y cinco años de Mesopotamia Discovery (1956